经济危机危及全球 ERP反受其利

全球经济危机虽然给各大企业带来了很大的打击,对于ERP软件的推广也有负面作用。有些企业本来在ERP项目上的预算,由于资金无法到位也纷纷推迟了。但是,经济危机并不是百害而无一利,对ERP项目也有很大促进作用。这个促进作用,主要体现在企业关注ERP实用功能、选型更加理性化以及增加ERP项目的时间投入等等。

一、企业更多关注ERP实用功能

08年下半年开始,金融危机开始影响实体产业,从而造成了全球范围内的经济危机。在最近几个月中,笔者经常接到以前客户的求助电话,询问一些他们以前忽视的ERP功能的使用问题。

让笔者印象最深刻的是,在短短几个月中,有近十个客户向笔者询问如何提高供应商应付账款的管理。那时候,接到客户的第一个电话,笔者还以为是一个个案问题。但是,就这个需求,笔者接二连三的接到客户的电话,就感觉到这不仅仅是一个客户的问题,而是一个共性的需求。
为了这个需求,笔者还专门走访了几家客户。原来,现在的市场形势跟以前的形势发生了微妙的变化。以前企业下单给供应商,还担心供应商不能够及时送货。若供应商提早送货,则企业高兴还来不及呢。一般也就不会对供应商交期进行控制了。但是,自从经济危机以来,制造企业的业务都普遍缩水。当企业下单给供应商的时候,他们可能离交货期还有一个月的时候,就开始交货了。这就给企业带来了比较大的现金压力。一方面,客户那边的货款没有到结算时间(没有到出货时间对方客户不接收);另一方面,供应商那边因为送货提早,根据付款条件(到货后几天内付款),企业要提前支付应付账款。客户那边没收到款,又要向供应商那边付款。这就导致了企业的现金青黄不济。有些企业设置现金流因此而中断,拖欠职工工资等现象时有发生。
正是由于这些负面作用,让企业管理者不得不面对交货期的管理问题。其实,这个功能在ERP中有现成的解决方案。可是因为在经济形势比较好的情况下,企业往往忽视这方面的管理。为此,这个功能也就一直没有很好的应用起来。现在反而乘着经济危机这个不利形势,促使了这个功能的应用。
除了这个功能之外,企业还非常重视ERP系统中的计划作业。因为依靠ERP系统中的物料计划,管理好物料的提前期,可以达到降低企业库存的目的。这也是一个缓解企业现金流危机的一个重要方法。
可见,在经济危机的影响下,一些原先被企业用户所忽视的功能,开始被挖掘出来。ERP系统在企业中的实用价值开始得到提升。这无疑是经济危机给ERP项目带来的一个有利因素。
二、选型更加的理性
在前几年经济蓬勃发展的形势下,企业选择ERP项目的时候,有点盲目。那时,他们在上ERP项目的时候,可能并不考虑企业是否真的需要上ERP系统。而是心里有一种攀比的心理。看看自己的供应商、自己的竞争对手都上了ERP系统,自己企业还没上。就觉得没面子、跟不上国际化的趋势。所以,就不管三七二十一,先把另外,某些职业经理人在ERP选型上还有一种心理。他们把ERP项目当作自己向投资人邀功的一个工具。所以,职业经理人一上马,就不管企业的实际情况,开始部署ERP项目。笔者以前负责的几个项目中,就有不少客户是这种情况。ERP项目成功,是职业经理人的功劳;失败,则这个黑锅有项目负责人来背。
无论是属于上面那种情况,在这种背景下,ERP系统都很难取得好的成效。由于在选型的时候不够理性,导致了很多ERP项目,看起来已经上线了,但是效果则离预期的还有一长段距离。

但是,现在在经济危机的影响下,企业资金流偏紧。在信息化项目的投资上,也就没有像以前那样的大手大脚。这体现在ERP项目的选型上,就是管理者选型更加的理性。
如笔者在不久之前接触过一个客户。他们项目负责人明确表示,ERP项目不是他们想上的,而是他们的一个客户要求他们上的。他们希望能够选择一个见效快、成本低的ERP系统。在快要签合同的时候,经济危机来了,这个客户就暂停了ERP项目。现在企业的主要任务是维护企业的正常生产经营。没有必要为了一个客户,花费巨资上ERP项目。

再如笔者还有一个客户,他们在选型的时候就把ERP项目的范围定的很大。除了跟生产管理相关的功能模块之外,还需要人事管理、绩效考核等模块。作为我们实施顾问来说,当然企业选择的模块越多越好。这样我们的奖金也会比较多。可是,企业已经有一个小型的认识管理与绩效考核系统。利用原来这个系统的话,已经可以实现企业的需求。若再购买ERP系统的人事管理与绩效考核模块,不但会造成重复投资;而且,采用ERP系统的这些模块,不一定能够取得比原先系统更好的效果。那时,笔者代表自己公司的利益,所以也不好多少。其实笔者心理是不赞成客户选择这两个模块的。经济危机影响到这家客户后,企业项目负责人重新评估ERP系统的可行性。最后决定ERP项目仍然要上,但是要消减一些模块。考虑再三后,就把绩效管理、人事管理、客户关系管理、电子商务等模块暂时搁置下来。

可见,在经济危机影响下,企业在ERP项目的选型上更加的理性。不再盲目的上ERP项目,不盲目的扩大ERP项目的规模。
三、增加ERP项目的时间投入,提高系统的实施效果
年初跟年末实施ERP项目,笔者感觉到有一个明显的差异。在年初经济形势好的时候,笔者在企业中推广ERP项目。看到各个员工都在那边忙来忙去,项目小组成员很难全心全意来配合实施顾问的工作。如每次召开项目会议,人数都很难凑齐。但是,在年末,这种情况有了很大的改变。由于企业订单减少,员工相对来说有比较多的空余时间。所以,在实施ERP项目的时候,员工参与的积极性就比较高。ERP项目的效果也有明显的改善。
如在基础数据的整理上,就可以看得出这方面的差异。在年初,企业在整理基础数据的时候,基本上就把一份Excle表格拿过来就直接用了。那时,因为员工业务比较多,整理基础数据往往需要加班。故数据的质量比较差。如有些产品资料,都有五六年没有用到了。或者某些原材料由于不符合环保标准,法律已经禁止使用了。但是,还在资料上。
而在下半年,这个情况有了改善。客户在整理基本资料的时候,笔者要求他们对基础资料进行过滤。由于是在上班时间做这个工作,所以,员工也乐于配合。基础资料的准确性有所提高,而且,也把那些多年不用的产品信息、不再交易的供应商剔除出来。
其实,不仅在基础资料的整理上,企业加大了时间的投入。而且在业务流程重组、需求收集等方面,我们实施顾问都可以明显的感受到这个变化。一方面,员工工作比较空,有时间可以投入;另一方面,既然不能够依靠业务来增加年终奖,那么只有通过这个ERP项目来提高自己年终的收入。所以,在多方面因素的促进下,员工增加了对ERP项目的时间与精力方面的投入,提高了系统的实施效果。
这个经济危机给ERP项目的促进作用,也是很多人所始料未及的。
 

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